707e326b     

Садофьев Николай - Королева Круглого Острова



Николай Садофьев
Королева Круглого Острова
Что заставило меня выйти в коридор?.. Сейчас кажется, что я услышал
скрип деревянных ступеней, но вряд ли это так...
Все началось, когда я первый раз допоздна задержался на территории
музея. Для обыкновенного сезонного рабочего это совсем не свойственно. Но
в тот раз мне попался в архиве сборник легенд нашего острова, и я
продолжал его читать, когда все сотрудники уже разошлись по домам. И лишь
темнота за окном заставила меня оторваться от книги. Я поднялся с места,
чтобы немного размяться. Не зажигая света, открыл дверь комнаты и замер на
пороге: со второго этажа кто-то спускался. В тишине пустого здания
раздавался легкий скрип старых деревянных ступеней, а на стенах мелькали
блики от открытого огня. Тени перил колыхались, постепенно увеличиваясь в
размерах. Я сделал шаг вперед и увидел молодую женщину: она держала в руке
оплывшую свечу. Увидев меня, девушка замерла, в изумлении вскинув брови.
Не сон ли это? Словно средневековая принцесса вышла из книги легенд,
что лежала у меня на столе. Длинное платье с глубоким декольте, отливающее
синим цветом в неверном свете горящей свечи, тонкий слой румян на чуть
смуглом лице и огромные, меняющие цвет глаза - это ошеломило меня,
заставило замереть и не дышать.
Девушка, сделав маленький шаг назад, тихо вскрикнула. Я невольно
вскинул руку и хрипло произнес:
- Не бойтесь!
- Кто вы? - еле слышно спросила она.
Я не знал что ответить и молчал. Она быстрее меня оправилась от
изумления, поразившего нас обоих, и задала новый вопрос:
- Как ты попал в мой дом? - в ее голосе появились властные нотки. - Как
ты смел!
- О! - теперь я оказался ошеломлен такой постановкой вопроса. -
Простите, мисс... или точнее госпожа? - На ее лице мелькнула тень
изумления, а может, испуга. - Но я не хотел совершить ничего дурного,
всего-то вышел покурить... Я работаю здесь. И еще раз прошу извинить меня,
на этот раз за нахальство, но кто - вы?
Мгновенное замешательство сменилось любопытством, и женщина ответила:
- Во всей Империи я известна и высшему и низшему... твоя речь прощает
твое незнание. Я - Латона, Повелительница Круглого Острова!
Все это показалось довольно интересным, но у меня в голове не
укладывалось, как такая высокородная дама могла оказаться здесь ночью?
Если не считать нескольких десятков сотрудников музея и обитателей двух
поселков сезонных рабочих, наша местность - настоящая глушь. Вторая
экспедиция работает на другой стороне планеты, на единственном здесь
континенте. Все, больше никого...
Мне опять стало не по себе. Эта повелительница - миф, о котором я даже
не читал. Призрак...
Голос Латоны прервал мои размышления, вернул к действительности:
- Сейчас тревожное время, но вы не похожи на перебежчика. Я вышла
проверить посты, вы можете сопровождать меня... и расскажете о себе. - Мне
показалось, что девушка улыбнулась. - Идемте!
Я беспрекословно повиновался и последовал за ней. Замешкавшись у
выхода, - полез в карман за сигаретами! - немного отстал от королевы, так
я уже называл ее про себя, и, переступив порог, увидел, как у нее в руке
гаснет свеча и стихает, быстро удаляясь, шорох платья. Я ускорил шаг и тут
же остановился: вокруг было светло, да и как же иначе - весь двор своим
огнем заливали уличные фонари. Нервно озираясь, я несколько раз выкрикнул
имя Повелительницы Круглого Острова, уже понимая тщетность своих усилий...
Выйдя в отставку по завершении компании, связанной с ликвидацией
"черного путча" на Ур



Назад