707e326b     

Самусь Юрий - Глоток Воды



Юрий Самусь
Глоток воды
Старика Баркинса Гринвуд заметил, едва ступив под своды космовокзала. Он
стоял неподалеку от посадочной галереи и сквозь стекло рассматривал
пассажиров "Брикстайра", следующих на таможенный досмотр. Среди них не было
человека, которого встречал старик. Гринвуд это знал. Баркинс же узнает
через несколько минут.
Время подгоняло. Гринвуд с неприязнью посматривал на таможенника,
возившегося с рентгеновским щупом, проверяя его чемодан. Наконец, он
закончил свою работу, буркнул под нос: "Добро пожаловать на Марс" и занялся
очередным пассажиром.
Гринвуд подхватил чемодан и поспешил к выходу, заметив, что старик в этот
момент повернулся и, сгорбившись, удаляется прочь. Вслед за ним Гринвуд
вышел из здания космовокзала. Старик пересек небольшую площадь и скрылся в
дверях какого-то заведения с яркой вывеской: "Королева Марса".
Гринвуд огляделся. Привокзальная площадь Марсополиса выглядела слишком
уныло даже для захудалого городишки. Приземистые двухэтажные здания с
облупленной кое-где штукатуркой, плохо прибранная мостовая, несколько
пескоходов, сиротливо ютящихся на автостоянке- все это довольно
красноречиво указывало на то, что земная колония на Марс отнюдь не
процветает.
Гринвуд перекинул чемодан в другую руку и направился к "Королеве Марса".
Баркинса он нашел у стойки. Перед ним стояла рюмка, наполненная до краев
прозрачной жидкостью.
"Или виски, или водка, - подумал Гринвуд. - Здесь это довольно дорогое
удовольствие, как, впрочем, и остальные напитки, кроме местной глучи. Все
доставляется с Земли..."
Гринвуд устроился возле стойки рядом со стариком, поставил на пол
чемодан, перехватил при этом косой взгляд Баркинса.
- Двойной виски! - кивнул он бармену.
Затем сделав равнодушный вид, повернуся лицом к залу. Поразительно, в
такой ранний час заведение не испытывало дефицита клиентов. Как заметил
Гринвуд, все они выглядели довольно пестро. Представляя чуть ли не все
человеческие рассы, они были соответственно и одеты. Однако какая-то черта
придавала им определенное сходство. Изможденность, догадался Гринвуд, и еще
обреченность во взгляде. Похоже, тут собрались одни старатели.
Одинокие, вечно скитающиеся по пустыне в поисках развалин древних
марсианских городов, они едва сводили концы с концами, живя на мизерные
деньги, выручаемые за продажу богатым туристам разных безделушек. Нелегок
был их хлеб.
"Но они сами выбрали его, - подумал Гринвуд, поворачиваясь снова к
стойке, - а потому жалости не заслуживают."
Бармен подал виски, и Гринвуд залпом осушил рюмку, опять уловив взгляд
Баркинса, На этот раз удивленный. Старик цедил свою порцию маленькими
глоточками, явно не помышляя повторить заказ.
- Два двойных!
Бармен наполнил рюмки, и Гринвуд подвинул одну из них старику.
- Я только что прилетел с Земли, - сказал он. - Хотел бы поглядеть на
Марс, походить по развалинам древней цивилизации.
Баркинс внимательно посмотрел на него, но промолчал.
- Вы не могли бы мне помочь в этом деле?
- Для этого есть экскурсионное бюро, - хмуро ответил старик.
- Это не то,- Гринвуд махнул рукой.- Там со всех сторон опекуны. Мне же
хочется по-настоящему ощутить дыхание Марса.
- Почему вы обратились именно ко мне?
Старик не притрагивался к рюмке.
- Да вот, сел здесь, а вы оказались ближе остальных. К тому же, вы в
годах и, наверняка, знаете эту планету лучше других.
- Это не так.
- Но насколько я понимаю, вы тоже старатель, как и все собравшиеся в этом
зале, так не все ли равно...
- Нет, -



Назад